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了解TH Zipper 如何利用Stratasys J55 打印机缩短产品开发时间
2024-01-09
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精准度是至关重要的。最明显的是在拉链制造中,因为每一个零件都必须完美对齐,以使其功能达到设计要求。大兴拉链厂有限公司(TH Zipper) 是许多世界知名服装品牌的供应商,在这方面拥有超过40年的经验。他们的大部分客户在时尚和服装行业,生产的挑战包括设计细节水平、相对较短的产品开发周期、以及快速交货时间。这也是TH拉链团队转向使用3D打印技术的原因。


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“3D打印现在是我们工作过程中必不可少的一部分,3D打印的使用彻底改变了我们的工作方式,但所使用的材料同样重要。”
 

——Patrick Wong

  Director of TH Zipper


搜寻全彩3D打印机


TH Zipper 与 Stratasys 的合作始于8年前,当时他们首次购买了一台单色3D打印机。“虽然第一台3D打印机的引入大大加快了样品的生产速度,但我们现在想要的是更精确的实际成品,全彩色的,甚至有可能进行小规模生产的设备,”Patrick Wong说。在寻找一款全彩色3D打印机的过程中,TH Zipper在市场上几乎找不到适合自己需求的选择。SLA(光固化成型)机在市场上很流行。不过,Patrick Wong解释说,“我们的产品是如此之小,以至于几毫米就能产生巨大的差异,因此打印输出的准确性和质量是我们首要考虑的因素。使用SLA系统,您可以看到非常明显的层线,因此最终我们选择了使用Polyjet技术的 Stratasys J55 prime。”


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PolyJet 3D打印机实现更快、更准确的原型制作


传统的原型制作过程需要数周时间。当TH Zipper收到客户的设计时,制作团队会创建2D技术图纸。一旦客户批准了那张技术图纸它就被送到工厂,使用CNC机床生产模具制作样品。这一将样品交付给客户的流程过程大约需要两周的时间。任何设计变更和规格调整都将阻碍生产时间表,因为这意味着必须制造新模具。


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现在,TH Zipper 使用J55 prime、Vero材料直接打印拉链和滑块样品。在3D打印样品获得批准之前,不需要创建模具。


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“Stratasys打印机使我们能够在数小时内打印出高度准确、色彩丰富且精细的拉链拉片样品,并在几天内将其交付给客户,而传统方法需要两周时间。这意味着我们可以在更快的周期内获得反馈和优化设计。”

——Patrick Wong

  Director of TH Zipper


开发团队还利用3D技术图纸,使客户能够更直观地看到成品的样子,以确保尽可能多的细节可以在更早的阶段给客户确认。因此,一些设计上的变更可以更快地进行,减少了模具调整的次数,避免了原型设计阶段的成本浪费。“3D打印现在是我们工作过程中必不可少的一部分。”Patrick Wong补充道。


清晰明了的解决方案


Patrick Wong说:“3D打印的使用彻底改变了我们的工作方式,但所使用的材料也同样重要。在包袋设计的开发阶段,TH Zipper团队一直在寻找改进滑块设计的方法,以便滑块能够以最佳方式抓住齿,从而使拉链能够顺利闭合。”技术团队使用VeroUltraClear来打印滑块,这是一种透明材料,可以模拟各种色调的玻璃和塑料。透明的滑块可以让他们清楚地看到结构和部件是如何结合在一起的,从而准确地指出是什么阻止了它平滑地滑动。此后,团队修改了图纸规格,成功地克服了挑战。


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拉链以外的更多应用


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拥有多彩色的J55 prime 3D打印机使我们的团队能够尝试和探索拉链零件以外的应用,"Patrick Wong说。"拥有近500,000种独特的颜色组合,包括潘通颜色可供选择,TH Zipper的研发团队不仅能够对图案和材料进行实验,还能够将其应用到其他产品上。到目前为止,研发团队已经打印了像纽扣和商标标签这样的服饰配件。事实上,TH Zipper曾经被一个客户委托为儿童制作钥匙扣。通过使用J55 prime 3D打印机,团队将金属底座和3D打印的外壳结合在一起,创造了一个坚固而多彩的设计,深受儿童喜爱。


“3D打印技术的使用,强化 TH Zipper 致力于创新与时俱进的品牌形象。这也使我们成为行业的前沿,并赢得了客户的信任。”

——Patrick Wong

  Director of TH Zipper


在行业中脱颖而出


“Stratasys3D打印系统为我们提供了行业竞争优势,因为我们的大多数竞争对手可能甚至不知道什么是3D打印或如何将其应用于我们的工作。在展览会和贸易展上,我们能够向我们的客户展示广泛的质量,全彩色的产品样品和技术的能力,为我们的行业。我们使用J55 prime 打印机制作出复杂机械结构和精细设计激起了客户的兴趣,并启发了客户的设计师提出一些新想法,这些想法曾经难以实现。”Patrick Wong说。

目前,TH Zipper正在研究仅使用3D打印机制造小批量订单的可能性。Patrick Wong补充道:“我们还希望今后能使用3D打印机制作出整条拉链,包括拉链带。”