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美国通用汽车增产17台Stratasys 3D打印机,加速了从原型设计到工装工具应用的转变
2023-08-03
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汽车制造商通用汽车(GM)在其已经广泛使用的工厂中增加了17台Stratasys FDM 3D打印机,并称“速度,重量减轻和成本效益”是该技术的关键优势。


通用汽车增材制造总监Ron Daul表示:“随着现代工业变革步伐的加快和业务不确定性的增加,3D打印技术正在帮助我们应对这些挑战,并作为一家公司变得更加灵活。增材制造始终如一地为我们提供更快速、更高效的产品开发、工具和装配辅助工具,并带来更多好处。



GM additive manufacturing team members working at the still-under-construction Additive Innovation Center. Photo via GM.
通用增材制造团队成员在仍在建设中的增材创新中心工作



通用汽车和增材制造


通用汽车于1989年开始与增材制造合作,当时它开始使用该技术进行低级原型制作。几十年过去了,该公司现在在全球的许多生产设施中安装了3D打印机。此后,它还培训了700多名员工使用3D打印技术。


通用汽车的做法表明了一个更广泛的趋势,SME Media的一项研究指出,四分之一的美国制造商计划以某种方式改变或增加其供应链。在十一种技术选择中,3D打印(以及机器人)是首选。结果表明,制造专业人员可能真的开始看到3D打印在从原型到最终用途组件和工具的所有方面的潜力。


Stratasys美洲总裁Rich Garrity表示:“通用汽车正在对3D打印进行明智的投资,以在这种不确定和颠覆的新常态中取得成功。因此,通用汽车拥有适应性更强、成本更低的生产线,以及开发更快更好的产品。它们是汽车行业增材制造未来的清晰典范。


新冠肺炎挑战


通用汽车当时与美国卫生与公众服务部签署了一份合同,需要在5个月内生产和交付 30,000 台重症监护呼吸机。该公司首先对原始制造商的工装夹具零件数据进行了逆向工程。第二天,通用汽车将其Stratasys FDM工厂投入使用,3D打印制造呼吸机所需的工具。


这家汽车制造商声称,材料创新和机器可重复性对其正在进行的项目的成功产生了巨大影响。它的一些夹具采用了尼龙12碳纤维(Nylon12CF),这是一种具有非常高的强度重量比的复合材料。因此,通常需要金属的重型部件现在可以用聚合物长丝进行3D打印,而时间和成本只是其中的一小部分。当然,这在很大程度上得益于 Stratasys F900 等生产级打印机的尺寸精度和一致性。



Workers build production ventilators at the GM manufacturing facility in Kokomo, Indiana. Photo via GM.
工人们在印第安纳州科科莫的通用汽车制造工厂制造生产呼吸机